Jumat, 19 April 2019

Berlomba Kuasai Luar Angkasa, Siapa yang Paling Unggul? (Bag II)


Selain dua negara adidaya Amerika Serikat dan Rusia, pendatang baru dalam dunia luar angkasa yaitu Cina, India, dan Eropa telah membuat pencapaian mengesankan dalam beberapa tahun terakhir. Di luar negara adidaya itu, badan antariksa yang lebih kecil juga memberikan kontribusi signifikan untuk eksplorasi ruang angkasa.

4. Badan Penerbangan dan Antariksa AS (NASA)

Eksploitasi NASA didokumentasikan dengan baik. Dari mengirim astronot ke orbit pada akhir 50-an dan 60-an, hingga mengirim manusia pertama ke Bulan, dan eksplorasi Tata Surya bagian dalam dan luar. Perintisan AS ke ruang angkasa dimulai pada 1940-an, dengan penelitian dalam bidang peroketan dan ilmu atmosfer atas.

Upaya-upaya ini diawasi oleh Komite Penasihat Nasional untuk Penerbangan (NACA) dan dirancang agar AS tidak kalah dengan Uni Soviet pada periode pasca-Perang Dunia II. Antara akhir 40-an dan akhir 50-an, penelitian mulai dilakukan, penerbangan ketinggian dengan pesawat supersonik, seperti Bell X-1 yang diterbangkan oleh pilot uji coba Angkatan Udara Chuck Yeager.

Eksperimen ini menjadi tanggung jawab NACA setelah X-1 mencapai kecepatan melebihi Mach 1 dalam tes sebelumnya. Pada 27 Mei 1955, Presiden Dwight D. Eisenhower menyetujui rencana untuk meluncurkan satelit ilmiah buatan ke luar angkasa sebagai bagian dari Tahun Geofisika Internasional (IGY) – 1 Juli 1957 hingga 31 Desember 1958.

Tujuannya untuk mengumpulkan data ilmiah tentang Bumi bermanfaat bagi semua umat manusia, sesuai dengan prinsip kebebasan ruang. Soviet kemudian mengikutinya, mengumumkan rencana untuk mengorbit satelit sebagai bagian dari program Sputnik. Menanggapi peluncuran Sputnik-1, Eisenhower menandatangani Undang-Undang Aeronautika dan Antariksa Nasional pada 28 Juli 1958 – yang menyerukan penciptaan NASA dan pembubaran NACA.

Sesuai Undang-Undang ini, NASA diarahkan menyediakan penelitian untuk masalah penerbangan di dalam dan di luar atmosfer bumi, dan untuk tujuan lain. Dalam beberapa bulan setelah penciptaannya, NASA mulai melakukan beberapa program besar. Satelit pertama (Explorer 1) telah diluncurkan ke luar angkasa dan mendokumentasikan keberadaan zona radiasi yang mengelilingi Bum.

NASA juga terus bereksperimen dengan pesawat roket, dengan puncaknya pada pesawat hipersonik X-15. Antara 1959 dan 1968, pesawat ini mencetak rekor kecepatan dan ketinggian, terbang ke ujung luar angkasa, sesuai ketinggian 100 km (62 mil) di atas permukaan laut.

Selain meluncurkan satelit, NASA juga mulai melakukan beberapa program untuk mengirim astronot ke luar angkasa. Yang pertama, Project Mercury (1958-1963), difokuskan pada penggunaan roket dan kapsul ruang angkasa yang baru dibuat serta akan mengirim satu astronot ke orbit.

Tujuh astronot pertama, dijuluki Merkurius Seven, dipilih dari program uji coba Angkatan Darat, Udara dan Laut. Dimulai dengan Alan Shepard dan misi Freedom 7, enam penerbangan kru dibuat ke ketinggian suborbital dan orbital antara 1961 dan 1963, yang berpuncak pada penerbangan 22-orbit astronot Gordon Cooper (Faith 7).

CIMB NIAGA

NASA mulai mengembangkan misi robot untuk mensurvei benda langit di luar Bumi. Ini termasuk program Moon Ranger, Surveyor dan Lunar Orbiter, yang mengumpulkan data di permukaan Bulan. Studi-studi ini menghasilkan informasi berharga yang memungkinkan NASA untuk memilih situs pendaratan untuk misi bulan. Ini dilakukan sebagai bagian dari Program Apollo, yang dimulai pada 1960 dan berlanjut sampai misi Apollo terakhir (Apollo 17) dikirim ke Bulan pada 1972.

Misi selanjutnya (Apollo 7) diluncurkan pada 11 Oktober 1968, dan akan menjadi misi awak pertama dari program luar angkasa Apollo.
Misi kru kedua, Apollo 8, pertama mengirim astronot keliling Bulan pada Desember 1968. Pada dua misi berikutnya, manuver docking yang diperlukan untuk pendaratan di Bulan dipraktikkan. Dan akhirnya, Pendaratan di Bulan dibuat dengan misi Apollo 11 pada 20 Juli 1969, dan astronot Neil Armstrong dan Buzz Aldrin menjadi orang pertama yang berjalan di Bulan.

Ini adalah pencapaian puncak dari program luar angkasa AS, yang membentuk kepemimpinan AS di ruang angkasa, dan memberi sinyal bahwa AS telah efektif memenangkan Space Race. Lima Apollo berikutnya misi juga mendaratkan astronot di Bulan, yang terakhir terjadi pada Desember 1972, sebelum program berakhir.

Di era pasca-Apollo (1973 dan setelahnya), prioritas NASA bergeser ke arah pengembangan teknologi untuk kehadiran manusia jangka panjang di ruang angkasa dan mengurangi biaya peluncuran individual. Dalam kasus pertama, upaya ini mengarah pada penciptaan lokakarya dan observatorium orbital pertama AS, Skylab .

Secara total, lima angkutan ulang orbital sepenuhnya dibangun antara 1976 dan 1991, yang meliputi pesawat ulang-alik Columbia , Challenger, Discovery, Atlantis dan Endeavour . Selama masa tiga dasawarsa (1981-2011), angkutan ini terbang dengan misi yang tak terhitung jumlahnya, mengantarkan muatan ke orbit dan membantu pembangunan ISS.

Dalam hal teleskop ruang angkasa dan observatorium, NASA memecahkan landasan baru dalam beberapa dekade terakhir dengan penyebaran Hubble (1990), Chandra X-ray Observatory (1999), Kepler, Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), Spitzer ( 2009), dan Satelit Transit Exoplanet Survey (TESS) pada 2018.

5. Program Luar Angkasa Soviet / Roscomos:

Dari periode segera setelah Perang Dunia Kedua hingga 1991, Program Luar Angkasa Soviet adalah saingan utama NASA di ruang angkasa. Setelah mengambil kepemimpinan awal dalam Space Race dan mencapai banyak hal pertama, Rusia akhirnya menyerahkan kepemimpinan kepada NASA karena perubahan lingkungan anggaran dan masalah politik.

Program luar angkasa Rusia dimulai Perang Dunia II, saat pemerintah Soviet dan AS mengandalkan ilmuwan roket Jerman dan teknologi yang dikembangkan selama perang untuk sampai ke luar angkasa lebih dulu. Namun, akar dari program luar angkasa Soviet lebih dalam, meluas ke periode Soviet sebelum perang dan bahkan akhir Kekaisaran Rusia.

Selama abad ke-19, ilmuwan Rusia Konstantin Tsiolkovsky (1857-1933), sering disebut sebagai bapak peroketan Rusia, menulis beberapa makalah perintis tentang teori eksplorasi ruang angkasa. Makalahnya yang paling penting, berjudul Eksplorasi Luar Angkasa oleh Sarana Alat Reaksi yang diterbitkan pada 1903.

Dalam tulisan itu, ia menghitung kecepatan horizontal minimum untuk mempertahankan orbit (alias persamaan Tsiolkovsky atau persamaan roket) tapi juga mengenalkan desain dasar semua roket modern. Pada 1929, ia mengenalkan konsep roket bertingkat sebagai alat penjelajahan di luar Bumi, yang ia impikan suatu hari nanti akan mencakup penjelajahan Mars.

Tokoh besar lainnya adalah perancang pesawat Rusia Sergei Korolev (1907-1966), terinspirasi oleh Tsiolkovsky dan juga memimpikan sebuah misi awak ke Mars. Pada 1931, Korolev dan insinyur Jerman-Rusia Freidrich Zander membantu menemukan Kelompok untuk Studi Gerakan Reaktif (GIRD), yang mulai melakukan penelitian ke dalam aplikasi peroketan praktis dan melakukan peluncuran roket berbahan bakar cair.

Dengan bantuan ilmuwan roket Jerman Helmut Grottrup, Korolev dan OKB-1 mulai membangun versi roket V-2, yang menghasilkan R-1 pada 1951 dan R-7 Semyorka pada 1957. Pada tahun yang sama, Soviet mencapai dua tonggak dengan peluncuran satelit buatan pertama (Sputnik-1) dan hewan pertama (Laika si anjing) ke luar angkasa (Sputnik 2).

Keberhasilan Sputnik membuat pemerintah Soviet menuntut agar rencana misi awak dipercepat. Ini menghasilkan program Vostok , yang berhasil mengirim lelaki pertama (Yuri Gagarin) ke luar angkasa pada 12 April 1961 (Vostok-1) dan wanita pertama (Valentina Tereshkova) pada 16 Juni 1963.

Program luar angkasa Soviet juga berperan dalam eksplorasi benda-benda planet lain menggunakan pesawat ruang angkasa robot. Antara 1961 dan 1999, Soviet dan Akademi Ilmu Pengetahuan Rusia (setelah 1978) mengirim banyak penyelidikan ke Venus sebagai bagian dari program Venera dan Vega.

Antara 1960 dan 1969, program luar angkasa Soviet juga mengirim robot untuk menjelajahi Mars. Yang paling menonjol adalah pengorbit dan pendarat Mars 3, yang merupakan misi pertama untuk mencapai pendaratan lunak di Mars pada 1971.

Yang paling terkenal adalah Luna 3, 9 dan 16, misi pertama untuk memotret sisi jauh Bulan, melakukan pendaratan lembut di Bulan, dan melakukan misi pengembalian sampel robot pertama dari Bulan. Untuk awal 1970-an dan seterusnya, program luar angkasa Soviet fokus dalam upaya pengembangan keahlian penerbangan luar angkasa jangka panjang dan dalam penyebaran stasiun ruang angkasa.

Stasiun ruang angkasa pertama (Salyut 1) dikerahkan pada 1971, yang menyebabkan pertemuan pertama dan docking antara pesawat ruang angkasa dan stasiun ruang angkasa kemudian pada tahun yang sama (Soyuz 10). Pada 1986, Soviet memimpin dalam penciptaan stasiun ruang angkasa dengan penyebaran Mir.

Antara 1987 dan 1996, semua modul tambahan yang akan masuk ke stasiun diluncurkan dan terintegrasi. Lebih dari 15 tahun berikutnya sebelum stasiun itu dideorbitasi (pada 23 Maret 2001 ), Mir akan dikunjungi oleh total 28 awak berdurasi lama, beberapa di antaranya berasal dari negara-negara Blok Timur lainnya, Badan Antariksa Eropa (ESA), dan NASA.

Dengan jatuhnya Uni Soviet pada 1991, program luar angkasa Soviet resmi dibubarkan dan direformasi sebagai Roscosmos. Selama 1990-an, krisis keuangan Rusia membuat organisasi beralih ke usaha swasta untuk menjalankan program yang mencakup wisata ruang angkasa dan peluncuran satelit komersial.

Sejak 2005 dan seterusnya, ketika ekonomi Rusia mulai mengalami pertumbuhan yang cukup besar, Roscosmos melihat peningkatan pendanaan untuk programnya. Lingkungan anggaran baru memungkinkan Roscosmos akhirnya menjadikan roket Angara setelah 22 tahun pembangunan. Peluncuran tes pertama berlangsung pada Juli dan Desember 2014, dengan pertama diluncurkan ke suborbital dan mencapai orbit geosinkron.

Mulai 1993, Roscosmos, NASA, ESA, JAXA, dan Canadian Space Agency (CSA) mulai berkolaborasi untuk menciptakan Stasiun Antariksa Internasional (ISS). Proyek ini menyatukan rencana Rusia untuk stasiun Mir-2 dengan proyek Space Station Freedom NASA. Antara 1998 dan 2011, beberapa modul akan dirakit di orbit, akhirnya mengarah ke arsitektur keseluruhannya.

Dengan pensiunnya Space Shuttle pada 2011, Roscosmos menjadi satu-satunya sarana yang digunakan NASA untuk mengirim astronot ke ISS. Meskipun terjadi penurunan dalam hubungan AS-Rusia setelah aneksasi Krimea oleh Rusia pada 2014, kerja sama antara NASA dan Roscosmos terus berlanjut. Pada 2013, sektor ruang angkasa Rusia dinasionalisasi kembali karena masalah keandalan. Namun, dibatalkan pada 2015 oleh keputusan presiden dan Roscosmos beralih dari badan antariksa federal menjadi perusahaan negara.

BACAAN TERKAIT